Le chanvre, une matière écologique pas si fumeuse

Fiche d'identité du chanvre

Le chanvre, Cannabis Sativa L, est une plante de la famille des cannabacées à croissance rapide, à ne pas confondre avec son célèbre cousin le cannabis ! Il a une croissance rapide, pouvant atteindre trois mètres en quelques mois, ce qui en fait une plante à haut rendement. C’est une plante très adaptable qui pousse sous des climats et sur des sols de natures différentes, autant en Asie qu’en Europe ou en Amérique du Sud.



le chanvre est une plante cultivée pour ses fibres textiles


Ces caractéristiques en ont fait une des premières plantes cultivées par l’homme en Asie, et dès le VI° siècle, ses fibres servaient déjà à confectionner des vêtements ! En Europe au Moyen-Age, les vêtements royaux étaient souvent faits à partir de fibres de chanvre par exemple. Aujourd’hui cette matière naturelle est très prisée par les marques de mode éthique qui utilisent le chanvre biologique, à la culture peu polluante, pour remplacer les matières chimiques industrielles.


Aujourd’hui la culture du chanvre est industrialisée et a de nombreux usages : isolants, papier, textiles, paillis pour animaux, huile alimentaire.


Depuis 2013 la France est le leader mondial de la production du chanvre, avec 48 264 tonnes produites par an ! Elle est suivie par la Chine, deuxième producteur mondial avec 16 000 tonnes par an. Etant une plante cousine du Cannabis, sa production est très règlementée et surveillée, la culture du chanvre était par exemple interdite au Canada jusqu’en 1998.

Pays producteurs de chanvre en tonnes

Source 2013 : fao



Les avantages à porter du chanvre

Le chanvre est une fibre naturelle utilisée dans le textile depuis des siècles, et revient de plus en plus au goût du jour, notamment dans le secteur de la mode éthique.
En effet c’est une matière naturelle écologique, qui présente de nombreux avantages. Tout d’abord c’est un tissu qui absorbe très bien l’humidité et est très isolant, il est agréable à porter en été comme en hiver ! Il est naturellement hypoallergénique, non allergisant et non irritant pour la peau. Les fibres de chanvre sont aussi très résistantes ce qui crée des vêtements durables (contrairement à ceux de l’industrie de la « fast-fashion »). Ces fibres très résistantes permettent aux vêtements en chanvre de garder leur forme, contrairement aux vêtements en coton qui peuvent se déformer au fil des lavages.



textile à base de chanvre pour les vêtements


Comment fabrique-t-on du tissu de chanvre ?

Le processus de production du chanvre est très peu polluant. Le chanvre pousse selon le même principe que les mauvaises herbes, il est résistant aux insectes, à la plupart des maladies, et se développe très rapidement. Sa culture nécessite peu ou pas d’engrais ou de pesticides. Le processus de production du chanvre est donc très écologique, mais qu’en est-il de son processus de fabrication ?


Avant l’ère industrielle, le processus de fabrication des fibres naturelles de chanvre était assez long : les plants coupés passaient par un processus de « rouissage » qui consiste à laisser se décomposer les plants à la lumière pour que la pectine (une sorte de gel présent dans les cellules) se dissolve et libère les fibres.
Les plants étaient ensuite décortiqués, les fibres rassemblées en pelote avant d’être tissées. Ce processus aboutissait à un tissus assez lourd, rêche et rugueux. Comme les fibres que constituent encore aujourd'hui les cordes en chanvre.
Ce manque de finesse est lié à la présence de lignine dans les fibres naturelles de chanvre. C’est un biopolymère très dur qui confère notamment leur célèbre résistance aux fibres naturelles de chanvre. L’impossibilité d’extraire la lignine et de parvenir à un tissus doux et fin a entraîné une baisse de l’utilisation du chanvre dans le textile au XIX° siècle.


A l’heure actuelle avec l’émergence de marques éthiques et responsables, dans le secteur de la mode, le chanvre redevient populaire. Son fort rendement et son mode de production non polluant font de cette matière naturelle une très bonne alternative écologique et durable aux fibres textiles traditionnelles.



les textiles en chanvre pouvaient être aussi rugeux que les cordes en chanvre d'aujourd'hui


Comment fabriquer avec du chanvre des pantalons, des robes, des t-shirt qui aient la même finesse et le même confort que ceux des matières traditionnelles ?


Une des premières alternatives trouvée fut de plonger les plants de chanvre dans un mélange de savon et de carbonate de soude, puis dans de l’acide acétique très dilué.
Ce procédé chimique accélère le processus de rouissage et permet d’obtenir des fibres plus douces et élastiques. Bien qu’étant des produits chimique corrosifs à utiliser avec précaution, le carbonate de sodium et l’acide acétique ne sont pas polluants, ni toxiques pour les ouvriers qui les manipulent.



Dans les années 1980, un procédé naturel a également été développé. Il s’agit d’une technique permettant d’extraire la lignine par un processus enzymatique et microbien.
Pour faire simple, on applique sur les fibres de chanvre un champignon qui se nourrit de la lignine et va nettoyer les fibres de chanvre. Les fibres naturelles ainsi obtenues sont très polyvalentes, douces et souples ce qui permet une utilisation optimale dans le textile.
Ce procédé a l’avantage d’être totalement naturel et de faire du tissu de chanvre une matière écologique et non polluante dans son mode de fabrication.



Et la palme d’or du tissus écologique et durable est décernée à…

Le chanvre est actuellement la matière naturelle la plus écologique sur le marché du textile, et de la mode éthique et responsable.


Son processus de production, comme de fabrication sont non polluants. Le chanvre a même comme particularité de régénérer les sols sur lesquels il pousse !



les culture de chanvre sont très écologiques


Son fort rendement en fait une plante à fort potentiel économique pour les pays en voie de développement, en particulier pour les pays d’Asie du Sud-Est où le climat est particulièrement adapté à sa culture.
Comme il est produit en Europe, autant qu’en Asie ou en Amérique du Sud, il est possible de trouver des textiles de chanvre « locaux » ou ayant une empreinte carbone réduite par rapport à d’autres fibres qui doivent nécessairement être importées de loin.



Les vêtements en chanvre sont naturels, biodégradables, bons pour la peau et surtout durables. Contrairement aux fibres de l’industrie textile traditionnelle, les vêtements en chanvre durent très longtemps et deviennent même de plus en plus souples et agréables à porter au fil des lavages et ne se déforment pas.



Le chanvre a même des applications alimentaires et industrielles très nombreuses et bénéfiques. Les graines et l’huile de chanvre bio contiennent par exemple des oméga-3 et des oméga-6 en grande quantité ; et le chanvre peut servir de produit écologique se substitution dans de nombreux domaines industriels.



les bienfaits du chanvre au delà du textile


Même pas un petit bémol ?

Si on devait trouver à redire à cette formidable matière naturelle, ce serait seulement au niveau de l’appellation « chanvre biologique ».
Les procédés de contrôle d’exploitation et de traçabilité des fibres naturelles sont en effet très peu fiables, beaucoup de textiles de chanvre étiquetés « bio » ne le sont pas forcément en réalité, mais dans tous les cas, le processus de fabrication reste très peu chimique et non polluant.
Il faut également être très attentifs en lisant les étiquettes car plusieurs marques utilisent des fibres combinées chanvre/coton pour diminuer les coûts de production et le prix du produit. Le chanvre peut en effet s'avérer être une matière assez coûteuse.

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