Le polyester, un textile synthétique

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Dans cette série d'articles, nous vous présentons les matières les plus utilisées dans l'industrie textile.

Pour que vous puissiez choisir en toute transparence la matière qui vous convient.

Savons-nous vraiment ce qu'est le polyester ?

Le terme polyester désigne un ensemble de molécules, les polymères, assemblées par un procédé chimique synthétique. Le polyester a un multitude d’usage, allant de la fabrication d’objets en plastique au textile. C’est une matière artificielle synthétique dérivée du pétrole et très utilisée dans l’industrie textile. Apparue en France dans les années 1950 sous la marque Tergal, c’est aujourd’hui l’une des matières textiles les plus répandues. Le polyester représente 70% des fibres textiles synthétiques utilisées dans les vêtements.


Dans le monde, 42 millions de tonnes de polyester sont produites par an, essentiellement pour l’industrie textile.



Le polyester est une fibre synthétique à base de pétrole

Les propriétés du textile à base de polyester

Le polyester est tout d’abord une matière synthétique très durable. Les fibres polyester sont très résistantes, à la chaleur, aux frottements, aux attaques chimiques… Les vêtements durent longtemps, et ne feutrent pas, malgré des lavages répétés.
Le polyester est aussi très utilisé dans l’industrie textile du sport, car cette matière comporte des propriétés techniques très intéressantes : son pouvoir absorbant très faible lui permet d’évacuer rapidement la transpiration ; les fibres souples et très élastiques permettent une bonne liberté de mouvement.
Enfin le polyester a des propriétés anti UV ce qui en fait une matière très prisée pour les maillots de bains ou les vêtements d’été.


Le gros inconvénient des vêtements en polyester est qu’ils se salissent très facilement, mais c’est une matière très facile d’entretien malgré tout.



le polyester permet de faire des maillots de bain ou habits de sports

Pétrole et plastique : processus de fabrication d’une fibre textile tout sauf écologique

En 2015 pour la COP21, le Huffpost publiait un article sur l’impact environnemental de l’industrie textile dans lequel on pouvait lire l’information suivante : 70 millions de barils de pétrole sont nécessaires chaque année, à la fabrication des fibres de polyester par l’industrie textile. Pas très écologique ni très durable, tout cela.



Le pétrole est en effet une énergie fossile non renouvelable et dont l’exploitation est nocive pour l’environnement.
De plus le procédé de fabrication du polyester n’utilise pas directement le pétrole brut mais nécessite une série de réactions chimiques avant d’obtenir les fibres de polyester. Il faut environ 1,5kg de pétrole pour produire 1kg de polyester soit 30% de pertes. Le polyester est en effet obtenu par synthèse chimique de deux composants du pétrole : l’acide téréphtalique et l’éthylène glycol. La condensation de cet acide et de cet alcool va produire une sorte de gel qui va ensuite être étiré pour obtenir des fils de polyester.

le polyester est produit via une synthèse chimique de produits dérivés du pétrole

La production de cette matière chimique synthétique, assimilée au plastique, génère un tas d’émission toxiques pour l’environnement, comme le bromide de sodium ou le dioxyde de titane.
Les agents chimiques utilisés dans le processus de fabrication sont ensuite éliminés lors du lavage des fibres de polyester et rejetés dans les eaux usées et l’air. Cela cause une importante pollution de l’air et des milieux aquatiques, sans parler de l’impact sur la santé des ouvriers qui manipulent des agents chimiques toxiques au quotidien.


En plus de faire appel à des produits chimiques toxiques polluants, ce processus de fabrication est gourmand en eau et en énergie.


Au delà de ce processus de fabrication, la teinture des fibres de polyester peut également être une source de pollution. Pour sa coloration, les fibres chimiques de polyester peuvent nécessiter l’utilisation de « véhiculeurs » chimiques qui vont faciliter la pénétration de la couleur dans la fibre de polyester. Certains de ces "véhiculeurs", comme le biphényle, sont classés nocifs pour l'environnement et irritant pour la peau et les voies respiratoires.



la fabrication du polyester est polluante pour l'air et l'eau


Le polyester : un cheval de Troie de la pollution dans votre machine à laver

Au regard de son processus de fabrication, le bilan environnemental du polyester n’est guère positif. Et en plus de cela, la pollution dont il est responsable ne s’arrête pas une fois franchies les portes des usines.



Tout d’abord, le polyester, comme beaucoup de produits dérivés du pétrole, est peu ou pas recyclable.
Mais c’est surtout son usage quotidien qui provoque une pollution diffuse et durable de l’environnement. En effet, chaque passage en machine à laver des textiles polyester, libère des milliers de microparticules de plastique qui se déversent dans les eaux de rinçage. Ces microfibres sont tellement fines qu’elles échappent ensuite aux stations de traitement des eaux usées et se retrouvent dans les eaux des fleuves, des mers et des océans. Elles polluent de façon invisible les milieux aquatiques, sont ingérées par les poissons, favorisent la destruction des écosystèmes.



le polyester rejette des microparticules ou microfibres dans les eaux


Face à cet impact environnemental si négatif, de nombreuses marques et start-up dans le domaine de la mode éthique et écoresponsable tentent de trouver des alternatives.
C'est le cas par exemple de Hopaal, une marque installée dans le Sud de la France, qui propose des vêtements composés de fibres de polyester 100% recyclées.
Les produits dérivés du pétrole, comme le polyester, se dégradant très difficilement, les recycler et les réutiliser permet d’allonger la durée de vie de la matière. Cela permet ainsi de limiter la production inutile de polyester supplémentaire et de limiter l'utilisation des ressources naturelles.

Le polyester est une matière très polluante et non durable qui épuise les ressources naturelles. Si on veut avoir une consommation plus éthique et écologique, il faut privilégier les fibres de polyester recyclées, les fibres naturelles, ou les fibres artificielles ayant un impact écologique plus modéré comme le lyocell.

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