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Le coton est une matière naturelle végétale soyeuse qui entoure les graines du cotonnier et qui est aujourd'hui extrêmement répandue comme matière textile. La culture du coton peut être extrêmement polluante. Privilégiez les cotons biologiques, ou recyclés. 

Qu'est-ce que le coton?

Le coton est une matière naturelle végétale soyeuse qui entoure les graines du cotonnier et qui s’utilise comme matière textile.

La qualité du coton réside en partie dans la longueur de ses fibres, qui assure une plus forte durabilité du produit fini. Ainsi, plus les fibres du coton sont longues, plus le vêtement est durable.

coton state

Les chiffres du coton dans le monde (2018)

Climat et coton

Pour bien grandir, le coton a besoin de chaleur, de soleil, et de beaucoup d’eau. Un climat tropical est donc favorable à la culture du coton. Typiquement, le sud des Etats-Unis, l’Afrique subsaharienne, le sous-continent indien et le Moyen-Orient sont des régions où on cultive le mieux le coton. Dans l’idéal, lors de sa phase de développement, le coton apprécie l’humidité car il est gourmand en eau. Dans sa phase de maturation, un environnement plus sec lui permet de ne pas s'abîme

Pays producteurs de coton

L’industrie textile est majoritairement asiatique, le coton n’est pas exclu de cette vérité. L’Inde est le premier producteur de coton (conventionnel + biologique). Le Bangladesh est un des plus grands utilisateurs de coton avec la Chine.

En Afrique, le Bénin, le Burkina Faso, le Mali et le Tchad produisent du coton sous l'appellation "Cotton Four"

Pourquoi l'utiliser dans le textile ?

Le coton a un bon pouvoir absorbant, c’est la raison qui explique qu’il se trouve dans la majorité de nos serviettes de bain, gants et peignoirs. Le tissu obtenu est souvent doux et confortable, il est également réputé pour prendre facilement les teintures. Il est apprécié des consommateurs car il est hypoallergénique donc peu allergisant. Cela explique notre utilisation du coton pour se nettoyer le visage ou soigner des petits bobos. Enfin, il est relativement peu coûteux.

coton fibre textile

Le coton est doux et confortable pour confectionner des vêtements

Comment passe-t-on des champs de coton au vêtement en magasin ?

Le coton peut être récolté manuellement ou mécaniquement, en fonction des pays et des producteurs. Après avoir été laissé au soleil quelques jours, le coton est égrené. Cette technique permet de séparer les fibres des graines et d’éliminer les débris. Le coton est ensuite stocké dans des balles pour être envoyé dans des usines de filature. Là-bas, on transforme la fibre de coton en fil. Bien souvent, le processus de filage ne se fait pas dans le pays où le coton a été cultivé. Devenu fil, le coton est ensuite envoyé dans des usines de tissage: les fils de coton sont assemblés pour former un tissu. Il arrive que les usines de filage et de tissage soient concentrées en un même endroit.

Nombre de tissus subissent ensuite une horde de traitements chimiques, par exemple pour teindre le coton, obtenir un tissu plus élastique ou bien plus doux. Cette étape représente un risque sanitaire pour les ouvriers qui réalisent ce travail, mais également pour nous consommateurs, dans la mesure où les produits chimiques présents dans nos vêtements sont au contact de la peau. Le tissu de coton est ensuite envoyé dans des usines de confection, étape finale où il est cousu afin de devenir vêtement. Le coton est enfin prêt à être distribué et vendu en tant que vêtement.

On remarque donc au travers de toutes ces étapes que le coton est souvent amené à beaucoup voyager, parfois à chaque phase de production. Par exemple, le coton peut être cultivé en Inde, filé en Europe, tissé aux Etats-Unis et confectionner à nouveau en Inde, avant d’être commercialisé en Europe.

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Le coton est parfois tissé ailleurs que là où il est cultivé

Quels sont les avantages et les inconvénients du coton ?

Le coton est indéniablement une matière agréable à acheter et à porter pour les consommateurs. C’est une matière naturelle végétale donc non chimique.

Cependant sa culture est très consommatrice d'eau et de pesticide. Privilégiez alors sa version en coton biologique ou en coton recyclé. Dans ces conditions, il permet d’obtenir des vêtements de qualité dont toute la chaîne de production va pouvoir profiter des bénéfices de la vente.

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