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Le bambou, une fibre textile naturelle ?

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Dans cette série d'articles, nous vous présentons les matières les plus utilisées dans l'industrie textile.

Pour que vous puissiez choisir en toute transparence la matière qui vous convient.

Qu'est ce que le bambou ?

Le bambou est une plante exotique, un roseau présent sur plusieurs continents : l’Afrique, l’Amérique, l’Asie et l’Océanie. Ses tiges d’une résistance et d’une légèreté incroyable en font depuis des siècles une plante de prédilection pour de nombreux usages : construction d’habitats, décoration, instruments culinaires ou musicaux etc.



les utilisations du bambou


C’est une « plante chameau » qui pousse très vite avec un faible apport en eau, et n’a besoin ni d’engrais ni de pesticides. Cela en fait donc une matière première écologique et peu chère, de plus en plus prisée par l’industrie textile, en particulier dans le domaine de la mode éthique.


Le premier pays producteur de bambou est l’Inde, suivie de près par la Chine qui destine beaucoup de sa production à l’industrie textile. On retrouve toutefois des plantations de bambou en Asie du Sud Est et aussi en Afrique, où il est naturellement présent et commence à se commercialiser, par exemple en Ethiopie et au Nigéria. En effet, avec sa croissance rapide, ses usages multiples et un rendement des plantations de bambou 25 fois supérieur à celui des plantations d’arbres traditionnels, il constitue un facteur de développement et de lutte contre la pauvreté dans les pays en voie de développement.



le bambou utilisé dans le textile

Pourquoi fabriquer des vêtements en bambou ?

Les fibres textiles obtenues à partir du bambou sont légères mais très solides, elles sont également très douces au toucher ce qui les rend agréables à porter. Le bambou étant une plante imputrescible, les fibres textiles de bambou ont aussi l’avantage d’être naturellement anti bactériennes tout en étant très absorbantes. Elles sont donc très utilisées pour fabriquer des vêtements techniques pour le sport par exemple. Plus généralement ce matériau souple et aux nombreuses propriétés permet de fabriquer toute une gamme de produits d’habillement comme des pantalons, des sous-vêtements, des tee-shirts etc. Cette matière artificielle permet en effet de combiner matériau biologique, consommation responsable et éthique dans un produit de qualité et à faible coût de production.



les fibres artificielles de bambou

De la plante aux fibres chimiques artificielles : analyse du processus de fabrication

Au départ la culture du bambou est en effet écologique, c’est une plante dont l’exploitation est biologique puisqu’elle ne demande ni engrais, ni pesticides, reconstitue et préserve les sols, et produit jusqu’à 35% d’oxygène de plus que les arbres traditionnels.


Les fibres de bambou ne sont toutefois pas une matière naturelle, ce sont des fibres artificielles chimiques. Les fibres de bambou utilisées dans l’industrie textile, même dans le secteur du commerce équitable et de la mode éthique, sont obtenues à la suite d’un processus de transformation chimique lourd. La fibre naturelle de bambou est en effet assez rêche et cassante ce qui ne la rend pas agréable à porter. La plupart des vêtements en « fibre de bambou » sont en réalité fabriqués à partir de cellulose régénérée de bambou ou viscose de bambou, c’est une matière artificielle.

Le bambou est d’abord réduit en poudre afin de pouvoir en extraire la cellulose, celle-ci est ensuite extrudée grâce à un mélange chimique de sulfate de soude et d’acide citrique avant d’être reconditionnée en fibres de bambou. Ce qui rend ce procédé de fabrication très discutable, c’est l’utilisation de disulfure de carbone pour extraire la cellulose de bambou et fabriquer les fils. Il s’agit en effet d’un produit chimique non réutilisable ou recyclable, toxique, inflammable et qui cause une pollution de l’air importante.


Enfin dans la plupart des vêtements, les fibres textiles sont issues d’un mélange bambou/coton afin de permettre un entretien plus simple en machine.



le bambou fibre textile artificielle

Les fibres de bambou : panacée écologique ou green washing ?

Contrairement à l’image très verte répandue dans le secteur de la mode éthique, le bambou présenté comme un matériau écologique n’est pas un textile naturel, c’est une matière chimique artificielle. N’est-ce pas contradictoire ?


Au départ le bambou est une plante écologique dont l’exploitation est bien moins néfaste pour la planète que celle de coton par exemple, et dont les retombées économiques sont très positives pour les pays exploitants qui sont des pays en voie de développement. Malgré un processus chimique polluant, les usines de textiles et les normes internationales favorisent de plus en plus le recyclage des solvants industriels, ce qui limite leur impact environnemental.


Ce procédé de fabrication favorise toutefois la surexploitation du bambou au détriment des écosystèmes. En effet au cours du processus de fabrication de la viscose, une majorité des ressources sont perdues : il faut environ 1kg de bambou pour produire 400g de fibres de bambou ! Si une part importante de la production de bambou est issue de petites exploitations indépendantes qui garantissent une gestion pérenne des plantations, il n’échappe toutefois pas à l’exploitation industrielle et à la déforestation dans des régions où il est pourtant nécessaire à la survie de nombreuses espèces comme les pandas en Chine ou les lémuriens en Afrique. Il est aussi parfois implanté dans des écosystèmes d’où il n’est pas originaire et où il prolifère au détriment des espèces locales. Le bambou est en effet une plante très envahissante, dont la plantation doit être contrôlée.



le bambou utilisé pour le textile

Les fibres de bambou ont des propriétés très intéressantes et sont une bonne alternative aux textiles peu éco-responsables. Son exploitation est biologique, bénéfique aux sols et à l’environnement en général. De plus, les retombées économiques positives pour les exploitants sont intéressantes. Les fibres de bambou, de plus en plus populaires, sont donc présentées par l’industrie textile comme la révolution écologique dans l’habillement.


Il ne faut toutefois pas tomber dans le panneau !

Le processus chimique de fabrication de ces fibres textiles artificielles peut encore être amélioré, et les exploitations doivent être gérées avec intelligence et dans le respect des écosystèmes locaux pour que la culture du bambou conserve un impact écologique positif.

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