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La laine, une fibre naturelle animale controversée

WeDressFair est un site qui sélectionne pour vous les plus belles pièces des marques qui produisent en se souciant des Hommes et de l’environnement.

Dans cette série d'articles, nous vous présentons les matières les plus utilisées dans l'industrie textile.

Pour que vous puissiez choisir en toute transparence la matière qui vous convient.

Qu’est ce que la laine ?

La laine est une matière naturelle animale constituée des poils de certains mammifères et tissé pour constituer un textile.

La fibre de la laine provient le plus souvent de la toison du mouton, mais elle peut aussi être constituée de poils de chèvres, lapins ou alpagas par exemple. Lorsque la laine est d’une autre origine que celle du mouton, son nom change : on parlera par exemple de cachemire lorsqu’il s’agit d’une fibre provenant de la chèvre cachemire.

la laine est faite à base de poils de mouton

Selon l’animal dont ils sont issus, les poils peuvent être plus ou moins longs et plus ou moins doux, ce qui impacte les propriétés du vêtement fabriqué.
Le mouton mérinos, roi de la laine
Lorsque l’on parle de vêtements en laine aujourd’hui il est très probable que l’on se réfère à une fibre provenant du mouton mérinos. Cette espèce de moutons est reconnue pour la finesse et la blancheur de son poil. Cet article se concentrera donc principalement sur la laine mérinos, la plus courante en matière d’habillement de nos jours.

Les pays producteurs de laine

La naissance de la laine remonte environ à 1500 ans avant J.-C. La pratique qui consiste à tondre les moutons est née dans les pays du Nord de l’Europe, notamment en raison du climat qui régnait dans cette zone. Le commerce de la laine s’est ensuite étendu autour de la Méditerranée pour devenir l’une des principales activités textiles en Europe jusqu’au XVIIIème siècle.

Le mouton mérinos est une espèce originaire du Sud de l’Espagne. Du fait des croisements génétiques dont ils sont issus, les moutons mérinos d’Australie produisent de très grandes quantités de laine. Les bêtes sont sélectionnées en fonction de la finesse de leurs poils depuis des générations, c’est la raison pour laquelle la laine mérinos en provenance d’Australie est privilégiée dans l’industrie textile. De ce fait, la production européenne est devenue bien plus marginale de nos jours.

Depuis déjà plusieurs décennies, la majorité des élevages de moutons mérinos se situe en Australie. L’Australie produit près de 350 000 tonnes de laine par an, soit 17% de la production mondiale, ce qui en fait le 2eme pays producteur de laine au monde. Le premier producteur est la Chine avec 22% de la production mondiale. Les pays qui suivent sont notamment la Nouvelle-Zélande, le Royaume-Uni et l’Iran.

Pays producteurs en tonnes de laine produite

Source: La production mondiale de laine

Les points forts de la laine

La laine mérinos est avant tout recherchée pour la qualité des vêtements produits. Sa fibre fine ne pique pas. Elle est parfaite pour faire face à l’hiver puisqu’elle a des propriétés thermorégulatrices. Elle protège très bien du froid grâce à sa fibre qui rend difficile le passage de l’air et absorbe l’humidité à hauteur de 30% de son poids.

la laine garde la chaleur


La laine est facile à nettoyer, elle ne conserve pas les odeurs ni la poussière. Elle est également reconnue pour être antibactérienne.

La laine est majoritairement utilisée pour produire des vêtements, notamment des pulls et cardigans. Elle peut aussi servir à créer des couvertures, ou châles. Cependant, toutes sortes d’autres usages sont envisageables: ameublement, tapis, coussins, sacs, bonnets, bijoux et autres accessoires.

Aujourd’hui, la laine est de plus en plus remplacée par des produits synthétiques comme le polyester ou l’acrylique, préférés par les fabricants pour leurs faibles coûts. Cela explique que la production de laine représente aujourd’hui moins de 2% de la production mondiale de textile totale. La laine est donc une fibre naturelle animale utilisée plutôt pour les vêtements de moyen et haut de gamme.



De la récolte à la confection du vêtement

La première étape de la fabrication du vêtement est la récolte, autrement dit : la tonte. La tonte est une activité manuelle réalisée à l’aide d’une tondeuse électrique. La plupart du temps, les personnes qui s’en chargent ne sont pas payées à l’heure mais à la quantité de laine récoltée, ce qui a tendance à entraîner des maltraitances animales.

la laine est obtenue via la tonte des moutons


La laine est ensuite lavée, rincée et séchée.

Deux solutions sont alors possibles, la laine peut être soit cardée (c’est à dire démêlée), soit peignée. Cette étape est cruciale afin d’obtenir une laine de qualité, dont les fibres sont lisses. Pourtant, les savoir-faire se perdent dans ce domaine. C’est en tout cas ce qu’avancent les petits producteurs européens.

La laine peut être teinte à toute étape du processus de fabrication. Le filage de la laine est nécessaire pour en faire un vêtement. Enfin, elle peut être soit tricotée, soit tissée en fonction du résultat attendu.

La laine est-elle compatible avec la mode éthique et responsable ?

La laine est issue d’une fibre naturelle animale, et non de pétrole comme l’acrylique par exemple. De plus, sa transformation demande beaucoup moins d’énergie que ces autres matières synthétiques issues du pétrole. Les habits fabriqués à partir de laine ont une longue durée de vie et sont très solides. En plus, cette fibre naturelle animale est biodégradable.



la pelote de laine peut être tricotée ou tissée


En ce sens, la laine est un matériel qui peut être qualifié de durable. Mais est-ce un critère suffisant pour faire de la laine une matière à privilégier dans la mode éthique et responsable ?



L’impact environnemental de l’élevage conventionnel


La laine conventionnelle a un fort impact environnemental.

L’élevage est trop souvent oublié comme cause des gaz à effet de serre. Aujourd’hui, près de 20% de ces gaz sont issus de l’élevage, ce qui est plus important que les gaz produits par les transports par exemple. En Nouvelle-Zélande, 90% des émissions de gaz à effet de serre sont des émissions de méthane, qui proviennent majoritairement de l’élevage de moutons. L’élevage a donc un impact direct sur le réchauffement de la planète.



l'élevage est une source de pollution pour l'obtention de la laine


L’élevage provoque également la dégradation des sols et la pollution des eaux. Des pesticides et insecticides sont utilisés par les producteurs conventionnels de laine, ce qui provoque des érosions des sols, des inondations et peut avoir des effets néfastes sur l’être humain.



Maltraitance animale

Les conditions d’élevage des moutons diffèrent selon les pays. De plus en plus d’organisations environnementales soulignent les maltraitances que subissent les moutons dans les élevages conventionnels. La pratique du mulesing, qui consiste à découper la queue et des bandes de peau afin de lutter contre les infections, a été particulièrement décriée.

Dans ces circonstances, peut-on envisager qu’une quelconque matière naturelle animale corresponde aux critères de la mode éthique ?

Alternatives biologiques

La laine biologique est une très bonne alternative à la laine conventionnelle, elle intègre les standards de la mode responsable notamment sur les conditions d’élevage.

Une des exigences principales pour la laine biologique est de respecter des conditions strictes d’élevage pour le bien-être animal. Cependant, il n’existe pas à ce jour de standard, ni même d’audit permettant de certifier les bonnes conditions d’élevage. Souvent, les standards sont rédigés par les marques elles-mêmes.

Le label de référence pour les fibres biologiques reste tout de même le label GOTS (Global Organic Textile Standard). Il définit des normes qui vont de la production des matières premières à la vente du vêtement fini. Son appellation « biologique » garanti des produits composés à au moins 95% de fibres biologiques. Ce label prend en compte des données sociales et environnementales à travers le monde afin de définir ses standards.



le label gots garantit un élevage plus éco-responsable


Quels sont les avantages et inconvénients de la laine?

La laine a des propriétés termo-régulatrices et anti-odorantes très attrayantes. Les vêtements produits à partir de laine sont à la fois agréables et durables, dans le sens où ils ont une durée de vie très longue.

Cependant, les modes de production de la laine, et surtout l’élevage en lui-même, posent problème aujourd’hui sur beaucoup de plans différents: environnemental, social, et aussi en terme de bien-être animal.

Même si la laine ne sera jamais vegan, les alternatives biologiques garanties par des labels sérieux s’appuyant sur des standards élevés pourraient être un bon moyen de s’assurer que les conditions d’élevage sont respectueuses des animaux, de la planète, et des êtres humains.

La laine, à condition qu’elle provienne d’élevages respectueux, remplit donc tous les critères pour faire partie des matières privilégiées de la mode éthique.

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